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Ce que les emplois à distance nous apprennent sur l’inégalité

Tous les travailleurs, quel que soit leur emploi, ne peuvent pas se lancer dans une activité à domicile. Cela peut poser un problème à certains individus, voire à des économies entières.

Plusieurs universités et des institutions ont été contraintes de fermer leurs portes en raison de la pandémie de Covid-19. Les étudiants sont rentrés chez eux ; l’enseignement et la recherche ont dû s’éloigner pendant la nuit.

Un directeur de marketing se dit surpris de la facilité avec laquelle il a fait la transition vers le travail en ligne, mais il était parfaitement conscient que de nombreux travailleurs et professions en seraient beaucoup moins capables. Comme la crise menaçait de s’étendre sur plusieurs mois, il est devenu évident que ceux qui ne pourraient pas faire la transition risqueraient sérieusement de perdre leurs revenus et même leur emploi. Il était donc essentiel de déterminer combien de professions pouvaient être exercées à distance pour anticiper l’impact à long terme de la pandémie.

Le couple a évalué plus de 800 professions pour déterminer celles qui pouvaient être exercées à distance, avant de vérifier les données sur l’emploi aux États-Unis pour savoir combien de chacun de ces emplois existent dans ce pays. Ils ont calculé que jusqu’à 37 % des emplois aux États-Unis pouvaient être exercés à domicile.

Mais leur étude a également souligné que les emplois les mieux adaptés à la télétravail étaient les emplois de cols blancs bien payés dans les grandes villes, tandis que ceux dans des secteurs comme l’agriculture et l’hôtellerie étaient beaucoup plus difficiles à changer. Cela suggère que l’impact économique de la pandémie pourrait être très inégal, affectant sévèrement certaines industries et régions tout en laissant d’autres relativement indemnes.

La possibilité de passer au travail à distance s’accompagne également d’une foule d’autres avantages que le simple fait de conserver son emploi. Et avec un nombre croissant d’entreprises qui s’engagent maintenant à travailler à distance dans un avenir prévisible, on craint que ces avantages restent inégaux longtemps après l’urgence actuelle. La durabilité de cette révolution du travail à distance reste incertaine – mais si elle devient la nouvelle norme, les experts disent que nous devrons peut-être intervenir pour nous assurer que les gens ne sont pas laissés pour compte.

Inégalité des chances

Les conclusions se fondent sur les résultats de deux enquêtes du ministère américain du travail, dans lesquelles les chercheurs ont recueilli des données auprès de plus de 25 000 personnes interrogées dans plus de 1 000 professions sur les activités et les conditions de leur emploi. Ils ont indiqué que les professions ne pouvaient pas être exercées à domicile si les personnes interrogées déclaraient travailler en plein air, utiliser des machines lourdes ou travailler directement avec le public.

L’impact économique de la pandémie pourrait être très inégal, affectant gravement certaines industries et régions tout en laissant d’autres relativement indemnes
Ils ont constaté que les emplois impliquant un « travail de connaissance », comme ceux des directeurs de bureau et des comptables, avaient beaucoup plus de facilité à transférer le travail en ligne que les emplois manuels ou orientés vers la clientèle, comme les ouvriers du bâtiment ou le personnel de l’hôtellerie. Alors qu’ils estimaient qu’environ 97 % du travail légal et 88 % des emplois dans le domaine des affaires et des opérations financières pouvaient être effectués à domicile, seuls 3 % dans le secteur des transports et 1 % dans l’agriculture, la pêche et la sylviculture le pouvaient. Les 37 % d’emplois favorables à l’éloignement étaient également mieux payés – représentant 46 % de tous les salaires – et géographiquement concentrés.

Alors que plus de 45 % des emplois à San Francisco et Washington DC pouvaient être effectués à domicile, à Las Vegas et à Fort Myers en Floride, ce chiffre était inférieur à 30 %. Ces disparités sont également évidentes à l’échelle mondiale : en Suède et au Royaume-Uni, plus de 40 % des emplois pouvaient être exercés à distance, mais moins de 25 % au Mexique et en Turquie. Une enquête de l’UE réalisée en mai a montré que le nombre de personnes travaillant à distance dans ses États membres correspondait largement aux prévisions.

La principale conclusion est que le fardeau de la pandémie pèsera de manière disproportionnée sur les personnes les plus démunies. Et si les villes et les pays les plus riches peuvent faire tourner une grande partie de leur économie au milieu des blocages et des restrictions, les plus pauvres sont confrontés à des choix difficiles sur la manière de trouver un équilibre entre la santé publique et les perturbations économiques causées par la distance sociale.

« Les inégalités à l’intérieur des pays et entre les pays devraient être exacerbées par la crise »

 

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